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美国小型律师事务所
小型律师事务所是所有律师都专注于某一特定法律领域的律师事务所,而牺牲了其他所有法律实践领域。这将与普通执业公司形成对比,后者在一个共同的管理结构下提供各种不相关的执业领域。在美国,由专业律师事务所提供服务的主要法律领域包括知识产权、劳动和就业、诉讼、技术和风险投资。自2008年经济大衰退以来,小型律所在美国法律市场的地位越来越重要。从20世纪80年代开始,市场出现了广泛的整合趋势,大公司往往通过收购较小的精品公司进行扩张。然而,这些规模较大的公司所涉及的范围更广,这意味着它们受到了大衰退(great recession)总体经济低迷的影响,而一些规模较小的专业公司则相对安然无恙。近年来,这种竞争优势导致了新成立的小型律师事务所的形成,律师事务所往往从较大的事务所中分离出来。
人们对小型律师事务所的构成存在一些困惑,这个术语有时被用作涵盖所有中小型律师事务所(通常是那些律师人数不足100人的律师事务所)的总称。然而,尽管大多数精品律所实际上是中小型律所,但这种对等是不正确的,因为这个词恰当地指任何只专注于某一法律领域的律所。因此,也有一些较大的公司被归类为精品。例如,精品劳工和就业公司Littler Mendleson在2018年雇佣了1068名律师,总收入超过5.84亿美元,而同年精品科技和风险投资公司Cooley雇佣了946名律师,年收入超过12亿美元。
小型律师事务所的专业性意味着,即使与领先的大律师事务所相比,通常领先的律师事务所也能开出高价。2017年,小型诉讼公司Irell & Manella和Quinn Emanuel Urquhart & Sullivan的律师人均收入分别为168万美元和160万美元,在美国律师人均收入最高的律所中名列前茅。同样,领先的知识产权公司芬尼根(Finnegan)和Fish & Richardson 2017年的律师人均收入均超过100万美元,领先的科技公司Cooley、Fenwick & West和Wilson Sonsini Goodrich & Rosati也是如此。不过,这种盈利能力并没有延伸到精品律所服务的所有法律领域。同一年,排名前三的劳工和就业公司——Seyfarth Shaw、Jackson Lewis和Littler Mendelson——公布的人均律师收入分别为7.37亿美元、5.45亿美元和5.16亿美元。这低于2017年美国前200家律师事务所平均每位律师872,861美元的收入。